Todo sobre el colesterol

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¿Qué es?

El colesterol forma parte de todas las células de tu cuerpo. Importante para tu cerebro, clave para sintetizar hormonas sexuales, vitamina D y la bilis.

Se sintetiza en el hígado y también lo consumimos a través de los alimentos. Tenemos un sistema de regulación del colesterol que ajusta los niveles de éste para producir la cantidad que necesita según el colesterol ingerido.

Se transporta por la sangre gracias a las llamadas lipoproteínas, siendo las más conocidas HDL (conocido como colesterol “bueno”) y LDL (conocido como colesterol “malo”), que transportan en su interior el colesterol.

¿Es importante mantenerle “a raya”?

La aterosclerosis es el engrosamiento de las paredes de las arterias producidas por el colesterol, que causa patologías cardiovasculares y cerebrovasculares, primera causa de muerte en España. Pero el causante de esto no es tener un colesterol excesivo en sangre, la última evidencia científica culpa al número de lipoproteínas tipo LDL que tengamos en nuestra sangre, cuantas más mayor riesgo.

Por lo tanto, el colesterol total que aparece en nuestra analítica de sangre es un mero dato y, habría que valorar el riesgo cardiovascular teniendo en cuenta otros factores.

El HDL y LDL que se mide en las analíticas se refiere a la cantidad de colesterol que guardan en su interior esas lipoproteínas, y en ningún caso se refiere al número de lipoproteínas LDL que sería clave para conocer el riesgo, ya que el contenido de colesterol en cada LDL es variable y no hay relación entre “a mayor cantidad de colesterol LDL en sangre, mayor cantidad de lipoproteínas LDL”, ni viceversa. La obtención de este dato requiere de un coste económico muy elevado que no se realiza en prácticamente ningún país. El único indicador que parece ser que puede darnos una idea de la cantidad de lipoproteínas LDL es la cantidad de triglicéridos en sangre, aun así habrá que valorar otros factores.

¿Cómo medimos entonces el riesgo cardiovascular?

Existen 3 parámetros que podemos realizar a partir de nuestra analítica habitual de sangre para valorar ese riesgo.

Triglicéridos/HDL = menor de 3, libre de riesgo.
LDL/HDL = menor de 3, libre de riesgo.
Colesterol total/HDL = menor de 4, libre de riesgo.

También se puede valorar según la presencia de varios factores, lo que se conoce como Síndrome Metabólico: obesidad, glucosa alta, triglicéridos altos, HDL bajo e hipertensión arterial. A más factores, mayor riesgo.

En cualquier caso, este riesgo deberá ser valorado por el médico/a y, por tanto, determinará si es necesario un tratamiento para ello.

¿Y la alimentación?

Partiendo de la base de que aunque, en la mayoría de las personas la cantidad de colesterol ingerida no afecta al nivel de colesterol en sangre, no es fundamento suficiente para comer como queramos.

  • Perderemos el miedo a los lácteos enteros, es mucho más problemático el contenido en azúcar en ellos que su contenido en grasa. Se deberá optar por lácteos naturales sin endulzar ni edulcorar.
  • Perderemos el miedo al huevo, el mito del “huevo tiene colesterol y por ello aumenta el colesterol” en sangre creo que ya está suficientemente refutado.
  • Aumentaremos la ingesta de fibra con los cereales integrales, las legumbres, las frutas y las verduras.
  • Daremos prioridad a las grasas saludables contenidas en el pescado azul, frutos secos, semillas, aceite virgen extra y aguacate.
  • Reduciremos al mínimo: carnes procesadas, fiambres, azúcares libres como el contenido en los zumos (caseros y comerciales), azúcares añadidos como en lácteos, refrescos, bollería y galletas (entre otros), productos procesados y el consumo de aceites refinados, como el de girasol.
  • Buscaremos tiempo para realizar actividad física, porque si ahora no lo encuentras, seguramente lo tendrás que sacar de donde sea en unos años para acudir a médicos.

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