Pedro López Casado

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Nombre: Pedro López Casado.
Edad:  34 años.
Lugar: Londres.

En Londres conviven diferentes etnias, culturas y religiones. Nuestro burgalés ausente, Pedro López, nos acompaña en este viaje.

¿ Por qué estás en Londres?

En Londres hay más trabajo que en otras partes y eso hace que mucha gente de diferentes países se mude aquí. Esa riqueza de culturas se traduce en un mercado laboral lleno de oportunidades. Vivir fuera de casa es una gran experiencia personal, pero también una excelente oportunidad de desarrollo profesional. Para mí, este es el lugar idóneo ahora mismo, ya que Londres es la capital tecnológica de Europa.

¿Cómo fueron tus primeros días allí?

Cuando vine conocía gente aquí, así que fue más sencillo de lo que esperaba. Tuve ayuda en los comienzos en forma de alojamiento hasta que encontré un lugar propio y, sobre todo, de consejos de quien había pasado por lo mismo unos meses antes. Eso es algo que agradezco enormemente.

Una vez solucionado el tema del piso, la cuenta de banco, la tarjeta de teléfono y el número de la seguridad social lo demás fue rodado. Estuve haciendo entrevistas desde España y vine ya con trabajo, con lo cual solo quedaba abrir bien los ojos y aprender.

¿Conoces la razón por la que los británicos conducen por la izquierda?

En realidad todo el mundo empezó conduciendo por la izquierda. En la Edad Media, cuando la gente montaba a caballo, necesitaba tener la mano derecha libre para sostener la espada. Esta tendencia continuó durante siglos.

Al parecer fue en la Revolución Francesa cuando Napoleón impuso el cambio de sentido, pero no en Gran Bretaña, que no consiguió conquistar. Similarmente, en otros países, emperadores y reyes fueron cambiando el sentido según sus preferencias a lo largo de la historia.

Hoy en día, en la mayor parte del mundo se conduce por la derecha, pero un gran porcentaje, alrededor del 35%, aún lo hace por la izquierda, incluyendo colonias británicas y Japón.

¿Podrías explicar por qué no todos los británicos son ingleses?

Inglaterra es uno de los países cuyos ciudadanos pertenecen al pueblo británico. Pero no es el único. Se conocen como británicos a los ciudadanos de Reino Unido (Inglaterra, Escocia, Gales e Irlanda del Norte) y otros territorios británicos y dependencias de la corona; Isla de Man, Jersey, Bermudas e Islas Caimán son algunos ejemplos.

¿Cómo os afecta el Brexit a vosotros, los extranjeros?

Nos afecta de varias maneras, algunas de las cuales ya las estamos notando.

En primer lugar, el Brexit ha reavivado diferencias sociales entre inmigrantes y británicos. Esto en Londres no es tan evidente, pero en el resto del Reino Unido se ve más claramente.

En segundo lugar, esta situación ha provocado una caída de la libra esterlina respecto al euro. Dado que los que vivimos aquí cobramos en libras, nuestro poder adquisitivo cuando viajamos, o volvemos a nuestros países de origen, disminuye.

A parte de esto, una vez que el Brexit entre en vigor y Reino Unido salga de Europa el 29 de marzo de 2019, entraremos en un período de transición de dos años. Durante ese tiempo, todos los extranjeros en Reino Unido que hayan llegado antes del Brexit deberán solicitar el “settle status” si llevan 5 años o más viviendo aquí o el “pre-settle status” si llevan menos de 5 años. El “pre-settle status” permite acumular los 5 años necesarios para solicitar el “settle status”.

Incluso aquellos que hayan obtenido la residencia permanente con anterioridad deberán convertirla,  aunque en teoría será un proceso sencillo y gratuito para ellos.

El resto de inmigrantes que quieran venir al Reino Unido después del Brexit lo tendrán más complicado que hasta ahora.

¿Cuánta gente vive en Londres? ¿Cuál es el origen de La City?

En Londres viven alrededor de 8.5 millones de personas. Si contamos el total del área metropolitana el número asciende a 13.5. millones.

La City es el núcleo y origen de la ciudad de Londres. Esta fue fundada en el año 50 AD como asentamiento romano, y fue creciendo durante la Edad Media. Consiguió la independencia administrativa en el siglo IX y hoy en día es el distrito financiero más importante de Londres, seguido de Canary Wharf.

¿En qué se diferencia un pub inglés de un bar de tapas español?

La diferencia fundamental es la gran variedad de cervezas ale y la decoración, normalmente con moqueta, sillas bajas y sofás. El pub inglés tradicional está amueblado para ser acogedor y diseñado para pasar tiempo en él. La comida típica de pub incluye “fish and chips”, “pies” (pasteles de hojaldre) y hamburguesas. Y la medida es siempre la pinta, nada de cañas.

¿Es verdad que en Londres se puede ver de todo por la calle?

Música a todas horas, obras de arte callejeras,  malabaristas o teatro, hay para todos los gustos. Encontrarte un concierto en mitad de una plaza un miércoles por la tarde no es nada raro. Es una de las mejores cosas que tiene Londres, siempre hay algo que hacer.

Es la ciudad que más cines tiene del Reino Unido, ¿cuánto cuesta la entrada?  ¿qué más ofertas de ocio puedes encontrar?

La entrada cuesta alrededor de 15 libras, aunque suele haber descuentos. Un dato interesante es que hay cines especializados en películas de culto y clásicos, como Prince Charles Cinema en Leicester Square.

Otras ofertas de ocio incluyen conciertos, talleres de cocina y cocktelería, “silent discos” (donde cada uno lleva la música en sus auriculares), fiestas temáticas de todo tipo, ferias de diseño o gastronomía, festivales, visitas guiadas y eventos deportivos. También hay opciones para los amantes de la arquitectura, que pueden recorrer los edificios más emblemáticos de la ciudad, muchos de ellos de forma gratuita.

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