Gonzalo Muñoz López

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Nombre: Gonzalo Muñoz López.
Edad: 28 años.
Lugar: El Cairo.

Hace unos cinco mil años era la tierra de los faraones. Hoy es la mayor ciudad del mundo islámico y la más grande del continente africano. ¡Bienvenidos al Cairo!

¿A qué te dedicas? ¿Qué te ha llevado allí?

Soy diplomático. Ingresé en la Carrera diplomática en 2017, pasé algo menos de un año en el Ministerio de Asuntos Exteriores, Unión Europea y Cooperación en Madrid y en mayo me destinaron a la Embajada en El Cairo. Aquí me encargo de los asuntos consulares y de la cuestión de la seguridad y el fenómeno migratorio.

Los egipcios son muy buenos comerciantes. ¿Cuáles son los bazares más típicos de la ciudad?

El zoco más conocido y turístico (aunque también acuden a él muchos egipcios) es Khan el Khalili, en barrio islámico de la ciudad. En él se puede encontrar prácticamente de todo: desde antigüedades, alfombras, bisutería, joyería, artesanía hasta recambios mecánicos y electrónicos de todo tipo.

Además, existe el mercado de Wekalet el Balah, en el que se pueden encontrar telas egipcias de muy buena calidad (el algodón egipcio es, dicen, el mejor del mundo) y frecuentado principalmente por gente local.

¿Cuántos habitantes tiene el Cairo?

El Cairo es la ciudad más poblada de Oriente Próximo y la segunda en África junto con Lagos (Nigeria). En el “Gran Cairo”, el área metropolitana, las estadísticas oficiales hablan de 20 millones de habitantes, aunque otros cálculos los elevan a casi 24 millones.

De hecho, con el fin de descongestionar la ciudad, Egipto ha diseñado un proyecto de construcción de lo que han denominado la Nueva Capital, a unos 70 Km. del centro de El Cairo, en la que se espera que vivan unos 7 u 8 millones de personas.

El Cairo, y Egipto en general, tiene una riqueza turística impresionante, que va desde el Egipto faraónico, el cristiano copto, el islámico medieval y el otomano.

¿Cuál es el sueldo medio? ¿Hay mucho paro?

Desde el año 2016, la moneda del país, la libra egipcia, se ha devaluado casi un 300% respecto del euro, por lo que al cambio los salarios son comparativamente muy bajos. El salario mínimo son 1200 libras egipcias al mes, unos 60 euros. El salario de un profesional medio con estudios universitarios puede oscilar, al cambio, entre 200 y 400 euros al mes.

Sin embargo, el coste de vida es, con carácter general, comparativamente más bajo que en España. Por ejemplo, un litro de gasolina cuesta alrededor de 7 libras egipcias, unos 30 céntimos de euro.

En cuanto al paro, es muy difícil de determinar, puesto que el volumen de economía informal es muy elevado. Las estadísticas oficiales hablan de en torno a un 10%.

¿Es una sociedad machista?

La egipcia es una sociedad con amplios sectores sociales con escalas de valores y modos de vida tradicionales o conservadores, en los que la igualdad entre hombres y mujeres dista mucho de ser una realidad.

Sin embargo, las autoridades egipcias son conscientes de este problema y están desarrollando algunas iniciativas para hacerle frente en cuestiones como por ejemplo la mutilación genital femenina (Egipto es uno de los países con mayor porcentaje de ablación genital del mundo) o el acoso sexual. El actual Gobierno egipcio cuenta con el mayor número de ministras de su historia, ocho, el 25% del total.

Se la conoce como la ciudad de los mil minaretes. ¿Cuáles son los lugares más visitados?

El Cairo, y Egipto en general, tiene una riqueza turística impresionante que va desde el Egipto faraónico, el cristiano copto, el islámico medieval y el otomano. Tras unos años complicados en los que el turismo cayó con fuerza, este año el país espera recibir a unos 12 millones de turistas, aunque su potencial es todavía mucho mayor.

Sin duda, el lugar más visitado en El Cairo son las pirámides de Giza. Otras visitas obligatorias son al Museo Egipcio, el zoco de Khan el Khalili, la Ciudadela medieval y  el barrio copto. En cuanto a las mezquitas destacaría las de Ibn Tulún (del s. IX), la de Hussein (uno de los lugares más sagrados para el islam chíi), las de Hassan y al Rifai o la mezquita de la universidad de Al-Azhar, una de las instituciones religiosas y jurídicas con mayor relevancia en el Islam suní.

¿Visitan muchos españoles Egipto?

Tras la revolución del año 2011 y los años de inestabilidad siguientes, el turismo en general, y el español en particular, se hundió. Sin embargo, desde el año pasado, ante una mejora de la situación general de seguridad en el país, ha venido recuperándose y este año los turistas españoles en Egipto se estiman en 35 mil. Aunque estamos todavía lejos de los 200 mil turistas españoles de los años previos a la revolución, las expectativas en los próximos meses son muy positivas.

En todo caso, el turismo español está muy lejos de los niveles de otros países como Alemania, por ejemplo, con más de un millón de turistas anuales, debido a que los españoles no buscan en Egipto el turismo de sol y playa de los centros turísticos del mar Rojo.

¿Es fácil desplazarse por el Cairo?

Es quizá uno de los principales inconvenientes de la ciudad. No es una ciudad en la que puedas caminar fácilmente, tanto por las distancias como por la inexistencia en muchas zonas de aceras.

Además, los atascos son eternos y puedes tardar una hora en recorrer 20 Km.

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