Fran Hernández Varas

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Nombre: Fran Hernández Varas.
Edad: 30 años.
Lugar: Cambridge.

Posiblemente una de las de las ciudades universitarias inglesas más importantes y con más tradición… ¿Quién no ha oído hablar alguna vez de Cambridge?

¿Por qué te fuiste a vivir a Cambridge?

La falta de empleo en  España y las ganas de vivir una nueva experiencia fueron los detonantes que hicieron que hace tres años decidiera emprender una nueva vida en Inglaterra.

El destino que elegí inicialmente, fue Liverpool (si, la ciudad de los Beatles). Maravillosa ciudad llena de vida y gente súper abierta que hablan con un acento un tanto peculiar, a veces difícil de entender incluso para los propios ingleses.

Tras año y medio viviendo en la ciudad del “scouse” (dialecto de Liverpool), me mudé a Cambridge motivado por una oferta de trabajo que consideré interesante.

Cambridge es una ciudad conocida gracias a su prestigiosa universidad, considerada una de las cinco mejores del mundo

¿Qué sabías de la ciudad antes de ir?

Como la gran mayoría de la gente, sabía que Cambridge es una ciudad conocida gracias a su prestigiosa universidad, considerada una de las cinco mejores del mundo, y por dar nombre a los famosos exámenes de inglés.

Solo hace falta dar un paseo por el centro de esta ciudad para darte cuenta de que el motor de la misma es la universidad y sus estudiantes. Grupos de jóvenes vestidos con sus togas y desplazándose en bici para llegar a sus colleges situados a lo largo del rio Cam, son la imagen del día a día en esta pequeña ciudad al norte de Londres.

¿Cómo es el carácter inglés según tu experiencia? ¿Te sientes bien acogido por la gente?

Yo diría que la gente en el norte es algo mas abierta y amistosa. Muchas veces tachados de campechanos por la gente del sur, estos, a su vez, son considerados como mas estirados, por los norteños.

En ambos sitios me he sentido muy bien acogido, y es que, el alto porcentaje de inmigración del país, hace que esto sea ya parte de su cultura.

¿Cuánto cuesta estudiar en la Universidad de Cambridge?

Dependiendo de los estudios elegidos, entre 8.000 y 25.000 libras por año académico, para estudiantes nacionales y de la Unión Europea, aumentando esta cifra a casi el doble o mas, para estudiantes de otros países.

A esto hay que sumarle los gastos de estancia y manutención, por lo que tendrás que contar con otras 9.000 libras si optas por ejemplo por el  King´s College (uno de los mas famosos), que cubrirá tu alojamiento y comida durante un año.

¿Qué tal es el ambiente universitario?

El ambiente es muy bueno. Hay estudiantes de todas las nacionalidades que te puedas imaginar.

A pesar de que aproximadamente un cuarto de la ciudad son universitarios, tampoco hay tanta fiesta como podrías pensar. Supongo que se toman en serio sus estudios. Ojo, no digo que no haya fiesta, que la hay.

¿Existen las novatadas?

Si, por supuesto que existen las novatadas y las bromas universitarias. Una de las mas famosas fue en el año 1958, cuando una mañana la gente no daba crédito al aparecer un coche en el tejado de la biblioteca como caído del cielo. Después se descubriría que fue una broma de unos estudiantes de ingeniería con la ayuda de una rudimentaria grúa construida por ellos mismos.

No hace tanto tiempo, un par de años atrás, un estudiante aficionado a la escalada trepó por una de las torres de la capilla de King´s College para dejar en lo alto un cono de tráfico. Las autoridades decidieron retirar el mismo con la ayuda de una estructura de andamios. Cuando al día siguiente los trabajadores volvieron para desmontar los andamios, se dieron cuenta que otro cono había aparecido, esta vez en la torre situada en el lado opuesto de la capilla.

Hay muchas personas famosas que estudiaron allí…¿Nos puedes dar el nombre de alguna?

La lista sería interminable. Podemos citar algunos como Charles Darwin, Isaac Newton, Sacha Baron Cohen (os sonará de películas como Borat o Ali-G), Hugh Laurie (protagonista de la serie House), Stephen Hawking y un largo etcétera.

¿Cuáles son los colleges más populares?

Uno de los mas famosos es el King´s College, fundado en 1441 por el Rey Enrique VI. Sin duda el edificio que mas llama la atención, situado junto al rio Cam , con jardines exquisitamente cuidados (totalmente prohibido invadirlos bajo ningún pretexto) y con una majestuosa capilla digna de ver, tanto por fuera como por dentro.

Bien conocido es también el Trinity College, fundado por Enrique VIII en 1546. Junto a su entrada principal se puede ver el famoso manzano que inspiro a Newton a elaborar la Ley de la gravedad.

¿Qué es lo que más te gusta de vivir en esta famosa ciudad universitaria?

Me gusta precisamente eso, el hecho de que sea una ciudad universitaria, el ambiente joven y multicultural que se respira.

Y aunque no encuentro particularmente bonita la arquitectura inglesa, Cambridge está rodeada de históricos edificios de piedra, de estilo gótico, que la hacen diferenciarse un poco del resto de ciudades inglesas.

¿Hay algo de Cambridge que no te guste?

A pesar de ser una ciudad pequeña, y que una de cada dos personas usa la bicicleta como medio de transporte diario, atravesar la ciudad en coche en hora punta puedo ser una pesadilla.

Diría que el tiempo también puede ser otro inconveniente pero para tratarse de Inglaterra  no esta nada mal. No llueve tanto como en otras zonas y en verano (mi “semana” favorita del año), hay días en los que se puede alcanzar casi los 30 grados.

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